L’historien israélien Raz Segal : Israël doit cesser de faire de l’Holocauste une arme

mardi 27 février 2024.
 

Raz Segal est un historien israélien résidant aux États-Unis qui dirige le programme de maîtrise ès arts en études sur l’Holocauste et le génocide à l’Université de Stockton. Il a écrit plusieurs livres sur l’Holocauste dans la Ruthénie des Carpates. Il critique l’utilisation de l’Holocauste par les politiciens israéliens pour justifier la violence contre les Palestiniens et souligne l’importance de mettre fin à la violence, d’exiger la responsabilité pour les crimes de guerre et de reconnaître le contexte historique du conflit israélo-palestinien.

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Le président Joe Biden a commencé son discours en Israël en déclarant ceci :

« Le Hamas a commis des atrocités qui rappellent les pires ravages de l’État islamique, déchaînant un mal pur et non altéré sur le monde. Il n’y a pas de rationalisation, pas d’excuse. Point. La brutalité que nous avons vue aurait profondément affecté n’importe où dans le monde, mais elle touche plus profondément ici en Israël. Le 7 octobre, qui était une… fête juive sacrée, est devenu le jour le plus meurtrier pour le peuple juif depuis l’Holocauste.

Cela a fait remonter à la surface des souvenirs douloureux et des cicatrices laissées par des millénaires d’antisémitisme et du génocide du peuple juif. Le monde regardait alors, il savait, et le monde n’a rien fait.

« Nous ne resterons pas là sans rien faire. Ni aujourd’hui, ni demain, ni jamais. »

Avec ces mots, Biden a renforcé le cadre rhétorique exprimé précédemment par l’ancien Premier ministre israélien Naftali Bennett dans des termes typiquement décomplexés, lors d’une interview sur Sky News le 12 octobre : « Nous combattons des nazis. »

Un État puissant, avec de puissants alliés et une armée puissante, engagé dans une attaque de représailles contre des Palestiniens sans État, sous le régime colonial israélien des colons, une occupation militaire et un siège, est ainsi représenté comme des Juifs impuissants luttant contre les nazis. Ce contexte historique ne justifie en aucune manière ni n’excuse le meurtre de masse de 1 500 Israéliens le 7 octobre, ce qui constitue un crime de guerre et des crimes contre l’humanité. Il s’agissait du plus grand massacre de Juifs depuis l’Holocauste, qui a profondément choqué les Juifs et de nombreuses autres personnes à travers le monde. Cependant, le contexte de l’attaque du Hamas contre les Israéliens est complètement différent de celui de l’attaque contre les Juifs pendant l’Holocauste. Et sans le contexte historique du colonialisme israélien depuis la Nakba de 1948, nous ne pouvons pas expliquer comment nous en sommes arrivés là, ni imaginer un avenir différent. Biden nous a plutôt offert l’image décontextualisée du « mal pur et non altéré ».

Cette instrumentalisation de la mémoire de l’Holocauste par les politiciens israéliens est profondément enracinée. En 1982, par exemple, dans le contexte de l’attaque d’Israël contre le Liban, le Premier ministre israélien, Menachem Begin, a comparé le leader palestinien Yasser Arafat à Beyrouth à Adolf Hitler dans son bunker à Berlin à la fin de la guerre. Trois décennies plus tard, en octobre 2015, Benjamin Netanyahu a poussé cette instrumentalisation à de nouveaux sommets en affirmant dans un discours au Congrès sioniste mondial à Jérusalem que le grand mufti palestinien Haj Amin al-Husseini avait implanté l’idée de tuer les Juifs dans l’esprit d’Hitler. Et mardi dernier, Netanyahu a décrit le Hamas lors d’une conférence de presse, aux côtés du chancelier allemand Olaf Scholz, comme les « nouveaux nazis ».

Le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, a déclaré : « Gaza ne retournera pas à ce qu’elle était auparavant. Nous éliminerons tout. » Nissim Vaturi, membre du Parlement israélien pour le parti Likoud au pouvoir, a appelé à « effacer la bande de Gaza de la surface de la Terre ». Il y a de nombreuses autres déclarations similaires de politiciens israéliens et de hauts officiers de l’armée au cours des dernières semaines. La fantaisie de « combattre les nazis » alimente un langage aussi explicite, car l’image des nazis est celle du « mal pur et non altéré », qui supprime toutes les lois et restrictions dans la lutte contre lui. Les auteurs de génocides voient toujours leurs victimes comme le mal et eux-mêmes comme justes. C’est en effet ainsi que les nazis voyaient les Juifs.

Les paroles de Biden constituent donc un exemple classique de l’utilisation de l’Holocauste non pas pour soutenir des personnes impuissantes confrontées à la perspective de violences génocidaires, mais pour soutenir et justifier une attaque extrêmement violente par un État puissant, tout en déformant cette réalité. Mais nous voyons la réalité sous nos yeux : depuis le début de la violence de masse israélienne le 7 octobre, le nombre de Palestiniens tués à Gaza a dépassé 4 650, dont un tiers sont des enfants, avec plus de 15 000 blessés et plus d’un million de personnes déplacées.

Israël a également intensifié la violence contre les Palestiniens sous occupation en Cisjordanie, y compris en tuant plus de 95 personnes et en intensifiant les expulsions, y compris la destruction de communautés entières. Le Hamas n’a aucun pouvoir en Cisjordanie, mais la réalité que nous pouvons tous voir a peu d’importance pour les Israéliens qui, dans leur esprit, combattent des nazis.

Nous avons vu ce genre d’utilisation de la mémoire de l’Holocauste dans un autre cas de violence de masse il n’y a pas si longtemps. Le 24 janvier 2020, le président russe Vladimir Poutine a été invité à s’exprimer lors du cinquième Forum mondial de l’Holocauste à Yad Vashem à Jérusalem, pour marquer les 75 ans de la libération d’Auschwitz par les forces soviétiques. Dans son discours, Poutine a présenté une histoire déformée de la Seconde Guerre mondiale et de l’Holocauste, y compris des cartes déformées, pour coller à une narration russe qui effaçait l’alliance nazi-soviétique dans la destruction de la Pologne en 1939 et présentait principalement les Ukrainiens, les Lettons et les Lituaniens comme des collaborateurs nazis.

Poutine a utilisé précisément cette instrumentalisation de l’histoire de l’Holocauste lorsqu’il a lancé son attaque contre l’Ukraine en février de l’année dernière, en l’expliquant comme une campagne de « dénazification ». Explicitement et sans honte, tout comme Bennett. Ainsi, Poutine a utilisé l’Holocauste pour créer un monde à l’envers : les Ukrainiens faisant face à une attaque russe brutale et non provoquée sont devenus des nazis.

L’histoire de l’Holocauste offre cependant des leçons pour l’effusion de sang actuelle Tout d’abord, elle nous rappelle de donner la priorité aux voix et aux perspectives de ceux qui font face à la violence de l’État et au génocide. Et ce dont les Palestiniens de Gaza ont le plus besoin maintenant, c’est un cessez-le-feu et la fin de la campagne de bombardement israélienne. C’est également ce que veulent au moins certains des survivants israéliens de l’attaque du Hamas et les membres de la famille des civils israéliens tués ou retenus en captivité à Gaza. Une priorité absolue devrait donc être d’arrêter la violence en cours, de sauver des vies et de libérer les otages israéliens ainsi que des centaines de civils palestiniens, dont 160 enfants, détenus illégalement par Israël, sans inculpation ni procès.

L’histoire de l’Holocauste souligne également l’importance de la responsabilité, même si la responsabilité après l’Holocauste est restée limitée. Dans le cas de l’attaque israélienne contre Gaza, la responsabilité doit commencer par ce qui est très clair : l’incitation au génocide, qui est punissable en vertu de l’article 3 de la Convention de l’ONU sur le génocide, même lorsque le génocide ne s’ensuit pas. Alors que le débat sur le génocide dans l’attaque actuelle d’Israël contre Gaza se poursuivra sans aucun doute pendant des années, peut-être aussi devant les tribunaux internationaux, les crimes de guerre israéliens et les violations du droit humanitaire international ne font aucun doute.

Il sera également important que les auteurs de crimes de guerre israéliens et les responsables des violations du droit international humanitaire commises au cours des nombreuses années de siège de Gaza, y compris lors de cette attaque actuelle, soient traduits en justice. Les dirigeants palestiniens et les Palestiniens ayant perpétré les atrocités de masse le 7 octobre devraient également être tenus pour responsables. Les tribunaux internationaux et les processus juridiques sont importants car ils offrent la possibilité, aussi limitée soit-elle, aux survivants de raconter leur histoire, d’affirmer leur humanité et de réclamer la vérité et la justice.

En effet, aucune valeur liée à l’étude de l’Holocauste et à sa mémoire n’occupe peut-être une place plus centrale que la vérité. Aucune justice n’est possible, ni à court terme ni à long terme, sans un examen véridique de la manière dont nous en sommes arrivés là. Cela signifie reconnaître pleinement la longue histoire de la violence coloniale des colons israéliens contre les Palestiniens depuis la Nakba de 1948.

Le monde est effectivement en train de regarder, comme l’a dit Biden, et il le sait, malgré l’utilisation par Biden de l’Holocauste pour déformer ce qui est clairement sous nos yeux, comme l’ont déclaré plus de 800 chercheurs en droit international, en études sur les conflits et en études sur l’Holocauste et les génocides dans une déclaration le 15 octobre :

« Nous sommes contraints de sonner l’alarme concernant la possibilité de la perpétration du crime de génocide par les forces israéliennes contre les Palestiniens dans la bande de Gaza. Nous ne le faisons pas à la légère, reconnaissant le poids de ce crime, mais la gravité de la situation actuelle l’exige. »

Des chercheurs dont le travail a façonné le domaine des études sur l’Holocauste et les génocides, tels qu’Omer Bartov et Marion Kaplan, ont signé cette déclaration.

Cela est significatif. De plus en plus de chercheurs en études sur l’Holocauste et les génocides refusent de permettre la poursuite de l’utilisation dangereuse de l’Holocauste pour déformer la réalité historique de l’Holocauste et de la violence de masse israélienne contre les Palestiniens. Cela offre un peu d’espoir en ces jours sombres, car cela soutient la lutte pour un avenir différent, au-delà de l’État colonial israélien, un avenir qui devrait reposer sur l’égalité, la justice, la liberté et la dignité pour toutes les personnes vivant entre le fleuve Jourdain et la mer Méditerranée.

Une traduction du Média en 4-4-2 d’un article de Raz Segal publié sur The Guardian.


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